ANÁLISIS GAROUDEN BREAKBLOW: FIST OR TWIST

  FICHA  
Garouden Breakblow: Fist or Twist cover De la mano de ESP (que también trabajaron en la saga Hajime no Ippo de PS2) los combates más brutales y divertidos aterrizaron en PS2, gracias a la segunda entrega de Garouden, que es más una revisón del primer título (al que mejora y amplia) que una segunda entrega al uso. A caballo entre los juegos lucha arcade y los juegos de artes marciales mixtas, el planteamiento jugable no solamente es original sino que funciona bastante bien, convirtiendo a Garouden Breakblow: Fist or Twist en uno de los juegos de lucha más originales de los últimos años.
Plataformas: PS2
Fecha de lanzamiento: Marzo 2007 (Exclusivamente en Japón)
Desarrolador: ESP, Goshow, Opus
Distribuidor: ESP
Personajes: Souichiro Izumi, Tanba Bunshichi, Kubo Ryoji, Jyoji Umekawa, Toshio Kajiwara, Hiroshi Nagata, Hikoichi Kurama, Fujimaki Juzo, Tsutomu Himekawa, Jyumei Kuga, Shozan Matsuo, GREAT Tatsumi, Crybaby Sakura, Bunkerd, Kenji Yasuhara, Jyohei Tsutsumi, Chuck Lewis, Toru Kamiyama, Hanma Yujiro, Kosei Ino, Teruo Kataoka, Kazue Shiina, Kensuke Kudou, Nyosui Tatewaki, Rikiozan, Judo-ka, Kempo-ka, Yakuza, Chinpira

Artes marciales mixtas y manga en PS2

Basado en el manga del mismo nombre -obra de Keisuke Itagaki, que a su vez está basado en la novela de artes marciales de Baku Yumemakura-, Garouden narra la historia de Bunshichi Tanba un luchador con aires de grandeza e invicto, que se dedica a desafiar a diversos maestros de artes marciales a los que deja en ridículo, pero todo cambiará cuando entre en combate con un luchador profesional de wrestling, Toshio Kajiwara y reciba una soberana paliza.

A partir de ese momento Tanba se dedicará en cuerpo y alma a entrenar para vencer al luchador profesional, (al que finalmente derrotará), lo que provocará el inicio de "piques" entre los luchadores profesionales a las órdenes del Great Tatsumi, presidente del FAW (Federación Amater de Wrestling) y los karatekas representados por Shozan Matsuo, una eminencia en el mundo del kárate.

La historia llena de bravuconadas, violencia y tópicos, no es la más original, pero sirve de partida para que luchadores de diferentes modalidades y estilos se enfrenten (muchos de ellos basados en luchadores célebres). Lo que sí es original es el sistema de juego de Garouden, que lo convierte en un juego memorable: aquí no verás juggles, personajes que rebotan contra el suelo, multiparts o combos interminables; en Garouden se apuesta por una mecánica mucho más realista, sin que esto suponga perder rapidez o espectacularidad en los combates. Lo primero que hay que decir es que los mecanismos de juego en Garouden están más cerca de los juegos de artes marciales mixtas, o lo que es lo mismo, la simulación, aunque sin la complejidad de este tipo de juegos.

Los combates son a un solo asalto y con tiempo infinito (en el modo opciones es posible es modificar estos ajustes), pero en el apartado donde Garouden llama la atención es la en la mecánica de juego (con la ausencia de barra de vitalidad típica como principal seña), aunque este es sólo uno de los muchos detalles del sistema de juego complejo del juego de ESP:

Mecánica de juego de Garouden Breakblow: Fist Or Twist
Las mecánicas de juego de Garouden al descubierto
BARRA DE ESPÍRITU:
Sustituye a la barra de vitalidad tradicional, y es "compartida" por los luchadores. Como habrás adivinado el objetivo consiste rellenar la barra con nuestro "espíritu" a base de golpes, combos y llaves. Pero no será tan fácil, ya que el adversario podrá devolvernos los golpes con lo que lo normal es que la barra oscile de un lado a otro (estando aquí una de las gracias de Garouden) lo que hace que los combates sean increíblemente dinámicos. Cabe destacar que para ganar la batalla no bastará con rellenar dicha barra; hay que propinar un golpe contundente, terminar una luxación (si no la conseguimos terminar, no ganaremos el combate) o aplicar un derribo sobre nuestro adversario para alzarnos con la victoria.
MOVIMIENTO ESPECIAL (FINAL BREAKBLOW):
A lo largo de la barra de espíritu encontramos tres cadenas correspondientes a los 3 niveles de ataques especiales. Conforme nuestro rival rellene la barra de espíritu se romperán las "cadenas" que liberan estos ataques, que destacan por varias cosas: su espectacularidad, por ser de un solo uso y no acumulables, y por el daño espiritual/físico que hacen. De esta forma conviene no fallar al ejecutarlos ya que pueden dar la vuelta a la tortilla en cualquier combate. Aunque su ejecución es sencilla comparado con otros juegos, (pulsando A+K en todos los personajes o el atajo R1) deben realizarse bajo ciertas circunstancias: al iniciar un forcejeo, como un reversal, una llave en el suelo, simplemente como un golpe o cuando nuestro rival intenta hacernos una llave. Estas cadenas también actúan como escudo frente a las llaves, ya que el daño espiritual no puede ir más allá del daño sobrepasado por la cadena (no así con las luxaciones).
BARRA DE RESISTENCIA:
Otro concepto interesante es la barra de resistencia. Esta tiene una capacidad máxima diferente según el luchador escogido; de esta forma los personajes con tasas de ataque más rápidas tendrán una barra menor que los luchadores más lentos. La barra de guardia disminuye en cantidad a medida que recibimos golpes, pudiendo recuperarla si no recibimos ataques o nos alejamos del adversario. No obstante la capacidad máxima disminuirá siendo imposible recuperarla al contrario que la barra de espíritu. La barra de guardia es tan (o incluso más) importante que la barra de espíritu. Si desciende mucho sin que tengamos tiempo para recuperarnos, nuestro adversario podrá "hacernos un traje" a base de combos sin que tengamos la posibilidad de defendernos o devolverle el ataque. Los ataques además, tendrán un efecto mucho más contundente (provocando aturdimiento) si la barra de guardia disminuye en capacidad o en cantidad.
DAÑO FÍSICO:
Por último está la silueta que indica las zonas afectadas por los ataques, un concepto algo más familiar y nuevo en esta "segunda parte" de la saga Garouden Breakblow. Ésta se divide en cabeza, brazo izquierdo, brazo derecho, tronco, pierna izquierda, pierna derecha. Según el luchador escogido, será más propenso a dañar o recibir daño en una determinada zona del cuerpo; de esta forma los karatekas tienen más facilidad para dañar el tronco del adversario, mientras que en los luchadores más pesados las patadas bajas tienen un efecto más perjudicial. Al contrario que la barra de resistencia, los personajes más rápidos presentan un mayor resistencia física que los luchadores más pesados, lo que equilibra la balanza. A medida que se reciban daños en la zona afectada, esta irá pasando de distintas tonalidades de amarillo hasta naranja, y de éste a rojo momento en que corremos peligro de que nos fracturen la extremidad o zona afectada. En el momento que eso ocurra, la música y sonido sonarán solapados a la vez que se pueden escuchar los latidos del corazón del luchador; cuando la zona sea fracturada en la pantalla aparecerá una imagen de la zona afectada pasando ésta a un color negro transparente. Como es lógico los golpes en zonas muy dañadas/fracturadas producen mucho más daño además de tener un efecto contundente y/o de aturdimiento.

Los controles en Garouden son similares a los vistos en Virtua Fighter o DOA. Con cuadrado damos un puñetazo, con triángulo una patada, con círculo realizamos un movimiento específico de la modalidad de lucha del personaje escogido, mientras que con equis bloqueamos los ataques. La guardia es estática y se clasifica en alta (golpes dirigidos a la cabeza) y media (bloquea los golpes dirigidos al tronco del luchador). Curiosamente los golpes dirigidos a las piernas se pueden bloquear de indistintamente dependiendo de la proximidad del rival.

También se incluyen otras dos opciones defensivas: el "sway" o esquiva y el bloqueo ofensivo, que han visto modificada su ejecución respecto al primer título. El primero es útil para esquivar golpes altos al mismo tiempo que retrocedemos y ganamos espacio; mientras que el segundo nos permite bloquear el ataque y realizar un golpe cargado a continuación; es un concepto similar a la guardia de impacto vista en Soul Calibur, con la diferencia que no interrumpe el ataque del rival, por lo que es recomendable realizarlo ante golpes secos o el último golpe de un combo de nuestro adversario.

Los movimientos de los luchadores se realizan en general pulsando una dirección más un botón de ataque. La dirección indica la altura del golpe mientras que las diagonales sirven para realizar golpes con la pierna o puño izquierdo. El repertorio de movimientos está más cercano a los juegos de MMA (como por ejemplo los de UFC) que a cualquier Tekken, DOA, o Virtua Fighter. Esto puede considerarse negativo en principio y puede dejar una sensación de frialdad a ciertos jugadores, aunque lo cierto que al poseer una mecánica de juego más ortodoxa, no es algo que pese, ya que cobra más importancia plantear una estrategia según el estilo de lucha del adversario, algo que es fundamental, ya que cada estilo está muy marcado, teniendo ventajas e inconvenientes que son claves a la hora de saltar a la palestra. Así los karatekas son buenos en el combate cercano pero débiles en el grapple, los luchadores de wrestling están especializados en llaves y pueden realizar derribos cuando el oponente se encuentra de espaldas (german suplex), los judokas y jiu-jitsu-kas están especializados en derribos y luxaciones pero no poseen combinaciones o golpes poderosos, etc.

Las llaves son un punto importante del juego (al que hace refencia el subtítulo del juego) y se realizan con puño más bloqueo, éstas tienen un momento de transición y si el rival no responde será posible aplicarle un derribo, luxación o un golpe. Hay que decir que los derribos o llaves pueden decidir un combate, pero son complicadas de llevar a cabo, ya que un jugador decente podrá evitarlas. También es posible cambiar la posición de nuestro adversario, un concepto visto ya en Tekken 4, pero que en Garouden está mucho mejor implantado (ya que la ventaja es mayor). Para acceder a dicha acción basta con pulsar la dirección en la que se quiera situar al rival durante una llave.

Otra de las peculiaridades jugables es la imposibilidad de agacharnos o saltar, es algo que puede resultar extraño en un principio, pero gracias a la mecánica de juego no se echa en falta. La forma de moverse por el escenario recuerda a Virtua Fighter, DOA, o Soul Calibur (8 way run), lo que nos facilita la tarea a la hora buscar un hueco en la defensa del rival.

El sistema de juego de Garouden es como se ha dicho antes su principal atractivo. Aquí las viejas tácticas de defenderse y contraatacar tiene poca importancia, dado a que podemos golpearnos simultáneamente con el rival durante el combate, provocando luchas muy dinámicas. De esta forma, es vital conocer a la perfección el efecto de nuestros golpes, la forma de jugar de nuestro rival y sobre todo, los defectos/virtudes de los luchadores. A esto hay que añadir que el famoso dicho de "no gana quien más golpes da, sino quien más fuerte golpea" es una máxima, ya que se pueden presentar combates que se decidan en tres golpes o con un golpe poderoso. Los combos como los conocemos en otros juegos no existen; para ejecutar combinaciones el rival debe estar "grogui" o ligeramente aturdido (normalmente se consigue golpeando la cabeza del rival), momento en el que podremos golpearlo hasta con una combinación de cinco golpes (aunque pueden ser más en el caso de luchadores más débiles).

Gráficamente el juego cumple, si bien los gráficos no están a la altura de los grandes del género en PS2 (Tekken 5, Soul Calibur 3 o Virtua Fighter 4), el motor 3D es lo suficientemente sólido como para llamar la atención alcanzando un buen nivel de detalle especialmente en los luchadores. Estos están bien modelados y el tamaño que ocupan en la pantalla es considerable, las animaciones son muy buenas y la detección de colisiones están realmente conseguidas, siendo uno de los apartados más destacables de Garouden, puesto que un mismo golpe puede tener un efecto diferente según la zona del cuerpo que se vea afectada.

Además, los desarrolladores han sabido representar de forma excepcional la brutalidad del manga: muecas/gestos de dolor de los luchadores, deformaciones de los rostros con moratones, ojos cerrados, narices torcidas, chorros de sangre interminables que se liberan al recibir golpes y que manchan los "gi" y cuerpos de los luchadores, que nos permitirán revivir espectaculares escenas sacadas directamente de las viñetas del manga. Aparte de los efectos especiales anteriormente citados, encontramos también el llamado "motion blur" que hará acto de presencia cuando los dos personajes se golpean mutuamente.

Como contra, hay que decir que algunos personajes comparten modelado, distinguiéndose exclusivamente por su rostro, pose de lucha o zapatillas, y la presencia de "clipping" en algunos ataques (sobre todo llaves), que resta enteros al apartado gráfico; pero teniendo en cuenta que se trata de un desarrollador menor, son perdonables.

En cuanto a los escenarios no brillan al mismo nivel que los modelados, en líneas generales son sobrios y aunque hay otros excesivamente simples. Dentro de este apartado encontramos una gran variedad desde los clásicos (rings de lucha libre, tatamis) pasando por otros más atípicos como un cementerio japonés, un despacho, o una estación de metro, todos eso sí, completamente en 3D. No hay desniveles como en otros juegos, pero sí partes rompibles como ventanas, mobiliario, taquillas... aunque no tienen ningún efecto determinante en las peleas. Lo que si son determinantes son los muros; si golpeamos a nuestro rival con fuerza esté chocará contra la pared proporcionándonos ventaja para golpear de nuevo. Los personajes disponen también de llaves interactivas con los escenarios (una o dos dependiendo del luchador) al estilo Dead or Alive que suelen hacer bastante daño, además de ser espectaculares.

Los modos de juego que podemos elegir van desde los clásicos modo arcade (de dificultad progresiva), supervivencia o por equipos hasta los modos "originales" donde encontramos el modo historia (en el que reviviremos las escenas del manga con cierta fidelidad) y el modo torneo, en el que podrán competir varios luchadores (y jugadores) para alzarse con la victoria. Concretamente el modo historia es algo decepcionante, incluso si sabemos japonés, basado en un pequeño texto introductorio antes de cada combate, se podría haber incluido secuencias o extractos del manga lo que le hubiese dado algo de mayor personalidad. También se incluye el típico modo entrenamiento, en el que podremos elegir entre el entrenamiento libre o un tutorial (en japonés) que nos explica los conceptos básicos del juego.

El juego incluye un buen puñado de personajes, cada uno con estilo muy marcado y bastante fidedigno a su estilo de lucha (JJB, Judo, Wrestling, Kárate, Boxeo, Muay Thai, Estilo Libre o AMM). Por ejemplo los luchadores de judo basan su potencial en derribos y llaves, al contrario de lo que ocurre con Paul en Tekken. En el equilibrio entre personajes, considerado un factor importante para los juegos "competitivos" encontramos un punto crítico; en líneas general hay desequilibrios a tener en cuenta, existiendo una quincena de luchadores que se pueden considerar en igualdad de condiciones, mientras que el resto necesitarán más audacia por parte del jugador (y suerte) para conseguir la victoria. Es algo común que en todos los juegos haya desequilibrios, pero al estar basado en un manga quizás estas diferencias hayan sido maximizadas para contentar a los fans. Esto hace que en Garouden se incluyan ciertos luchadores cuya presencia en la plantilla es anecdótica (como Yakuza, Chinpira), con posibilidades de conseguir la victoria realmente pequeñas, por lo que sólo deberían escogerse para "pachangas" o bromear. Por si fuera poco, determinados personajes pueden tener éxito machacando botones frente a determinados rivales, pero por suerte esto se reduce a unos pocos casos.

La banda sonora no desentona en absoluto con la brutalidad y la velocidad de los combates y cuenta con unas temas bastantes buenos, acompañados por guitarras eléctricas o instrumentos tradicionales japoneses. Las voces de los personajes están en japonés, (salvo la del boxeador Chuck Lewis que habla en inglés), y no solo gritan al golpear, sino al recibir golpes, siendo un apartado importante ya que se intentando representar la crudeza de los golpes cuando los personajes son golpeados con los golpes más fuertes. El resto de sonidos (cristales rotos, taquillas, mobiliario, o luxaciones) está bastante conseguido.

Galeria

Opinión de Arcade Fighter

Garouden es uno de los juegos (ya no exclusivamente de lucha) que más me ha sorprendido en los últimos años. A pesar de sus defectos (plantilla desequilibrada, algunos fallos gráficos y bugs) se ha convertido en uno de los juegos que más me ha divertido, gracias a su capacidad de representar los combates como nadie lo había hecho hasta ahora, y más teniendo en cuenta que ha sido desarrollado por una compañía modesta como ESP (y pensar que fue absorbida por la casposa D3 Publisher, los creadores The OneeChambara, conocida por el fanservice que añade a sus juegos), demostrando que todavía se puede innovar en los juegos de lucha con pequeños detalles. Espero que un futuro, alguna compañía importante adquiera la licencia y nos traiga un nuevo juego respetando las bases que sentó ESP, mejorando y ampliando el sistema de lucha. A los jugadores amantes de los juegos lucha tradicionales puede que no les guste, pero en cualquier caso es imposible negar su originalidad.

  A favor  

  • Planteamiento original
  • Realismo y jugabilidad arcade por fin juntos
  • Sensación de lucha
  • Luchas espectaculares
  • Gráficamente notable

  En contra  

  • Simpleza de algunos escenarios
  • Cierto desequilibrio entre personajes
  • Algunos movimientos más...

  PUNTUACIÓN  

Ambientación

Música8.5
Sonido9
Escenarios8

Gráficos

Modelado 3D8.5
Animaciones9.5
Escenarios7.5
Texturas8
Efectos6/6 estrellas

Aspectos Jugables

Jugabilidad9
Mecánica de Juego9.5
Profundidad8
Ritmo de juego6/6 estrellas
Rejugabilidad5/6 joystick
Adictividad5/6 monedas 25ptas

Otros Factores

Modos de Juego4/6 estrellas
Extras2/6 estrellas
Originalidad6/6 estrellas
Int. escenarios5/6 estrellas
Diversión5/6 estrellas
Factor explosivo6/6 bombas

  Conclusión  

Notable

8,5

Pasarán años (posiblemente muchos) hasta que llegue un juego tan fresco, rompedor y brutal como Garouden. Si eres seguidor de las artes marciales mixtas y buscas un juego de lucha innovador, éste es tu juego. No te decepcionará.

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