COMO DOS GOTAS DE AGUA: WRESTLERS

INTRO

La lucha libre ya sea mexicana (acrobacias, rapidez), japonesa (más inciso en la técnica) o estadounidense (con mayor hincapié en la fuerza) ha servido para inspirar a algunos personajes más recordados y reconocibles de los juegos de lucha... a pesar de que no deja de ser un entretenimiento lejos de la lucha real (aunque nos ha dejado momentos espectaculares y divertidos). Aquí algunos casos:

  • Hulk Hogan

    Hulk Hogan - Alex Street Fighter - Hawk Vendetta - Bass Dead Or Alive Hulk Hogan Muscle Power World Heroes

    Si hablamos de lucha libre a la mayoría de nosotros se nos vendrá un nombre a la cabeza: Hulk Hogan. Y es que el luchador estadounidense creó un aunténtico furor en los años 80 en un fenómeno conocido como "Hulkamania". Su particular apariencia (su inconfundible bigote y bandana), gestos y carisma calaron en el público convirtiéndose en ídolo de toda una generación. Su popularidad se extendió hasta mediados de los noventa, donde ya empezó su declive. La vida de Terrence Gene Bollea (como se llama realmente) ha estado siempre ligada al wrestling y ha pasado por las principales ligas: NJPW (New Japan Pro Wrestling), WWF (World Wrestling Federation), WCW (World Championship Wrestling, donde uso el nombre de Hollywood Hogan), TNA (Total Nonstop Action) y WWE (World Wrestling Entertaiment) donde trabaja actualmente. Su fama fue aprovechada por Hollywood, con cameos películas como Gremlins 2: La nueva generación y en series como Los Vigilantes de la playa, Walker: Ranger de Texas o El Equipo A.

    Estos son algunos de los juegos que han "copiado" a Hulk para crear a sus personajes:

    • Vendetta - Hawk
    • World Heroes - Muscle Power
    • Street Fighter - Alex
    • Dead Or Alive - Bass Armstrong

    Hay que destacar que en algunos casos algunos personajes sufrieron cambios en su aspecto a lo largo de la saga (por ejemplo Bass cambió su apariencia en DOA 2 alejándose del Hulk original, así como Muscle Power, que eliminó su bigote a partir de World Heroes 2 e incluso su pelo se volvió canoso en algunos artworks), aunque conservan parte de los gestos del luchador norteamericano.

  • André "The Giant"

    André The Giant - Hugo Andore Final Fight/Street Fighter

    André René Roussimoff (1946-1993), fue otro wrestler de la época dorada de la WWF, que padecía una enfermedad conocida como gigantismo y acromegalia, provocada secreción excesiva de la hormona del crecimiento, lo que le valió el sobrenombre de "El Gigante".

    Este apodo le venía como anillo al dedo, ya que contaba con una altura de 2,24cm y llegó a pesar 240Kg (que se dice pronto). Debido a su tamaño y descomunal fuerza, pronto despertó el interés promotor local de wrestling en su tierra natal, Francia. De ahí fue escalando puestos hasta llegar a Japón en 1970, donde participó en la IWE (International Wrestling Enterprise) y se le informó sobre su enfermedad. Poco después a lo largo de los 70 se desplazó a Canadá a la American Wrestling Association (AWA) donde el fundador de la World Wide Wrestling Federation Vince McMahon Sr. se fijó en él. Este le recomendó presentarse con un "papel" de gigante poderoso e imponente, recomendándole que no ejecutase movimientos como la dropkick (doble patada voladora). En 1973 debutaría oficialmente en la WWF donde alcanzaría la fama y permanecería hasta principios de los noventa. De 1990 al 92 volvería a Japón, a la All Japan Pro Wrestling, donde compartió equipo con otro gigante, el japonés Giang Baba. Un año después fallecería en París por una complicación cardíaca.

    Al igual que Hulk Hogan, André participó en el cine y series, siendo su actuación más importante la realizada en la película The Princess Bride, conocida en el ámbito hispano como La princesa prometida, La princesa que quería soñar, El pirata y la princesa y Caballero negro, dependiendo de la zona.

    Curiosamente André no ha sido un personaje muy utilizado, aunque su único "homenaje" lo hizo Capcom con dos de sus juegos más conocidos:

    • Final Fight - Hugo Andore, Familia Andore
    • Street Fighter - Hugo Andore

    En Final Fight aparecen "Andores" con colores diferentes, y aunque en un principio puede pensarse que simplemente son el mismo personaje con colores alternativos, en realidad hacen referencia a los distintos miembros de la familia Andore: Padre (malla de lucha amarilla), Abuelo (malla de lucha azul), Tío (malla de lucha negra), Andore Jr. (malla de lucha roja) y finalmente Hugo Andore al que hace refencia Street Fighter III, que lleva una malla de lucha rosa.

  • Wrestlemania III: Hulk Hogan VS André "The Giant"

    Hulk Hogan VS Antré El Gigante | Alex VS Hugo Street Fighter III

    En 1987 tuvo lugar Wrestlemania III, y una de las luchas más recordadas de todos los tiempos: la que enfrentó a Hulk Hogan (como babyface o el héroe/favorito del público) con André El Gigante (como heel o el malo/rudo), dentro del programa de rivalidad que enfrentó a ambos luchadores de 1987 a 1988. Street Fighter III: 3rdStrike quiso rendir tributo a tal enfrentamiento con una secuencia introductoria cuando se enfrentan Alex y Hugo.

  • The Great Kabuki

    The Great Kabuki - Budo Muscle Bomber

    Akihisa Mera (1948) conocido como "The Great Kabuki" fue un luchador japonés que desarrolló su carrera prácticamente en Japón y que llamó la atención por ser el primer luchador en introducir el movimiento bautizado como Asian Mist, consistente en escupir un líquido coloreado (normalmente verde) en el rostro del rival. El juego Muscle Bomber (Saturday Night Slam Masters en Occidente) quiso rendirle homenaje con el personaje llamado Oni (Budo en Japón). Su apariencia y forma de luchar inspiró a su vez a otro luchador japonés, The Great Muta (ver abajo).

  • The Great Muta

    WCW/NJPW The Great Muta - The Red Dragon 3 Count Bout/Fire Suplex

    Keiji Mutoh (武藤 敬司 Mutō Keiji, 1962) conocido como The Great Muta o The Super Black Ninja entre otros nombres, es posiblemente uno de los luchadores japonenes más importantes y al mismo tiempo infravalorados de la historia del Wrestling, que sobresalió por su técnica y su cuidada puesta en escena, haciendo uso de pintura facial al igual que The Great Kabuki. La mayor parte de su trayectoria profesional la desarrolló en Japón (donde es considerado un auténtica estrella), en ligas como New Japan Pro Wrestling y All Japan Pro Wrestling, fundando en 2013 su propia división de Wrestling conocida como Wrestle-1. En Occidente tuvimos noticias de él gracias a su participación en la WCW en los años noventa.

    En cuanto su influencia en los videojuegos, el personaje The Red Dragon del juego Fire Suplex (3 Count Bout en Occidente) es una copia calcada al Great Muta Original, aunque los homenajes al luchador nipón no se quedan ahí, ya que tanto Armor King en Tekken como El Blaze en Virtua Fighter utilizan algunos de sus movimientos más caraterísticos como son el Poison Mist (una imitación del Asian Mist de The Great Kabuki de color verde/rojo) y el Space Rolling Elbow (una voltereta que incluye un codazo de espaldas sobre un oponente en la esquina). El personaje de Muscle Bomber (Saturday Night Slam Masters en Occidente) Budo hace también referencia a The Great Muta en su nombre en la versión japonesa.

    Como curiosidad en The King Of Fighters XIII en el diálogo previo al combate entre Raiden y Sie Kensou se hace referencia a él (The Red Dragon es "face" mientras que Raiden es "heel").

  • Big Van Vader

    Big Van Vader - Raiden/Big Bear Fatal Fury/The King Of Fighters - Saturday Night Slam Masters Alexander The Grater

    IT'S VADER TIME! Leon Allen White (1955) conocido como Big Van Vader o simplemente como Vader fue otro de los luchadores "powerhouse" que han servido para inspirar a luchadores de videojuegos, capaz de ejecutar el Moonsault, a pesar de su tamaño. Trabajó en la principales asociaciones de wrestling americanas (WCW, WWF, TNA) y japonesas (New Japan Pro Wrestling, All Japan Pro Wrestling, Pro Wrestling Noah). Alcanzó popularidad por su agresividad y brutalidad en los combates.

    Como otros luchadores también participó en el cine, en la película directa a vídeo basada en el manga de Hokuto No Ken, Fist of the North Star y series como Los vigilantes de la playa entre otros trabajos.

    Estos son los juegos que han tomado prestada su imagen:

    • Fatal Fury - Big Bear/Raiden
    • King Of Fighters - Raiden
    • Saturday Night Slam Masters - Alexander the Grater/Sheep

    Dentro de Fatal Fury hay que remarcar que la versión enmascarada se denomina Raiden (capaz de ejecutar el Poison Mist de The Great Muta y considerado "heel") mientras que la versión sin máscara corresponde al nombre de Big Bear (versión "babyface"), aunque son el mismo personaje.

  • The Road Warriors/Legion Of Doom

    The Road Warriors - Bass Dead Or Alive

    The Road Warriors/Legion Of Doom fue un equipo tag formado por Road Warrior Animal (Joseph Michael Laurinaitis, 1960) y Road Warrior Hawk (Michael James Hegstrand, 1957 - 2003, fallecido por un ataque al corazón) que cosecharon gran fama gracias a su aspecto imponente (acompañado de una armadura con pinchos de color rojo/azul y las caras pintadas), la brutalidad de sus golpes y llaves. Combatieron en las principales asociaciones de wrestling, incluyendo las japonesas All Japan Pro Wrestling, New Japan Pro Wrestling, y las americanas World Wrestling Federation y World Championship Wrestling. Durante su primera estancia en Japón en los 90 se unió al equipo Kensuke "Power Warrior" Sasaki cuya armadura era de color verde. Tras la muerte de Hawk el equipo se disolvió, aunque Animal continuó luchando.

    La saga Dead Or Alive se basó en la apariencia de estos luchadores para uno de los trajes de Bass, aunque sólo está presente en los siguiente juegos de la serie:

    • Dead Or Alive 2: Hardcore/Dead Or Alive 2: Hard*Core
    • Dead Or Alive Ultimate
    • Dead Or Alive 5: Ultimate
    • Dead Or Alive 5: Last Roung

    En Dead Or Alive 5 se eliminó la pintura facial, sustituyéndose por una máscara.

  • Abdullah "The Butcher"

    Abdullah The Butcher - Karnov

    Lawrence Robert "Larry" Shreve (Canadá 1941) conocido como Abdullah "The Butcher" y el "Madman from The Sudan", debutó en 1958 y se ganó la fama por las violentas sangrías que provocava en el cuadrilátero, donde utilizaba tenedores para atacar a sus rivales o elementos afilados para lesionarse (lo que le dejó cicatrices en la cabeza), ganándose el apodo de "El Carnicero". Esto le provocó problemas a la larga, ya que se le acusó de contagiar a algunos luchadores con Hepatitis C por usar el mismo arma para diferentes combates (Alucinado ¡sorpresa! locuras de un wrestler). La carrera de Abdullah se desarrolló principalmente en Japón (donde es considerado una súper estrella y uno de los personajes del manga Kinnikuman se inspiró en él) y en los sectores más hardcore del wrestling. Además de su brutal estilo, durante los combates también utilizaba técnicas de Judo y Kárate que aprendió en su juventud. Su apariencia sirvió de inspiración para crear a uno de los personajes insignias/"mascotas" de Data East, Karnov que contó con su propio juego del mismo nombre y otras apariciones como jefe final en los juegos Fighter's History y Fighter's History Dynamite, (conocido en Occidente como Karnov's Revenge) y jefe en el beat'em up Bad Dudes Vs. DragonNinja.

  • Lizmark

    Lizmark - Stinger Muscle Bomber

    Conocido como "El geniecillo azul", Lizmark (1949) fue un luchador mexicano que revolucionó la lucha libre mexicana por su agilidad y la espectacularidad de sus ataques, en un estilo poco común por aquellas fechas. Su carrera profesional se desarrolló en México debutando en 1976, y luchando en asociaciones como la Empresa Mexicana de Lucha Libre, la AAA (Asistencia Asesoría y Administración) y el Consejo Mundial de Lucha Libre para retirarse posteriormente en el 2008. Su nombre está inspirado en el acorazado alemán Bismarck, que le fascinaba cuando era pequeño. Su apariencia y forma de luchar sirvieron de base para crear a Stinger/Stingray del juego de Capcom Saturday Night Slam Masters.

  • "King Kong" Brody

    Bruiser Brody - Marstorius Fighter's history - The Missing Link Vendetta

    Frank Donald Goodish (1946 - 1988) conocido "King Kong" Brody o Bruiser Brody destacó en el wrestling por su estilo "hardcore", alocado y salvaje, que lo llevaba en algunas ocasiones a saltarse el guión establecido, lo que suponía un quebradero de cabeza para los dirigentes del espectáculo y un adversario impredecible. Al igual que Abdullah "The Butcher", Brody destacó por su brutalidad, haciendo sus entradas al cuadrilátero con unas cadenas que serían una de sus señas de identidad y que utilizaba a veces para atacar a sus oponentes. Su trayectoria profesional se desarrolló en la puertoriqueña World Wrestling Council y en las japonesas New Japan Pro Wrestling y All Japan Pro Wrestling alcanzando gran popularidad en Japón. Su muerte se produjo tras una discusión con el también luchador Invader #1 que acabó con su apuñalamiento. Como apunte Bruiser Brody es considerado una leyenda en Japón, así como por los seguidores de la lucha libre hardcore.

    Lo siguientes juegos incluyen personajes basados en Brody:

    • Fighter's History - Marstorius
    • Vendetta - The Missing Link
  • Bill Goldberg

    Goldberg - Craig Marduk Tekken

    William Scott "Bill" Golberg (1966) alcanzó su fama durante su estancia en la WCW (1997 - 2001), aunque también estuvo presente en otras ligas como la All Japan Pro Wrestling (2002 - 2003) y la WWE (2003 - 2004) donde protagonizó un decepcionante duelo con Brock Lesnar en Wrestlemania XX con Steve Austin de árbitro y que podía haber dado más de sí. Tras no renovar su contrato con la WWE se retiró. Al igual que otras súper estrellas ha participado en cine y televisión, apareciendo junto con Van Damme en la película Soldado Universal: El retorno. Posiblemente sirvió de referencia para crear al personaje de Tekken, Craig Marduk, que es capaz de ejecutar uno de sus movimientos más característicos: el Jackhammer.

  • Nathan Jones

    Nathan Jones - Craig Marduk Tekken

    En otras ocaciones se ha comparado a Marduk con Nathan Darren Jones (1969) por su aspecto gigante (2,11m - 156Kg), nacionalidad australiana y vida, ya que al igual que el personaje de Tekken también estuvo en la cárcel durante siete años por varios asaltos armados. No obstante Nathan no es un luchador realmente sino un levantador de pesas; aún así tuvo una corta incursión en la artes marciales mixtas (Pride Fighting Championships) con un derrota en su única lucha. También participó en la lucha libre, tanto en la World Wrestling All-Stars (2001 - 2002), como en la WWE (2002 - 2003) donde fue compañero de The Undertaker, y aunque su paso fue más bien discreto ganó algunos "premios"... al peor luchador y luchador más vergonzoso. En 2005 se retiraría. Muchos de nosotros lo conocemos por su papel de villano en la película Thai Dragon del artista marcial Toni Jaa, así como de su aparición en la película protagonizada por Jet Li, Fearlees (Sin Miedo en España y El Duelo en Hispanoamérica).

  • Rey Mysterio

    Rey Mysterio - El Blaze Virtua Fighter Rey Mysterio - El Fuerte Street Fighter

    La lucha libre mexicana alcanzó popularidad en Estados Unidos gracias a los esfuerzos de Rey Mysterio (Óscar Gutiérrez, 1974), que ha sobresalido por su agilidad y acrobacias, que lo han convertido en una de las súper estrellas del wrestling más espectaculares. Debutó en 1989, pasando por las principales asociaciones de wrestling de la época, como la ECW y la WCW (1996 - 2001) hasta llegar a la WWE (2002) donde trabaja actualmente. Su aspecto menudo (1,68 cm) y su particular apariencia (máscara acompañada de lentillas) han servido para que Sega AM2 se fijara en él para crear a El Blaze para Virtua Fighter que recoge algunos de sus movimientos además de elementos de su apariencia. También Street Fighter IV ha querido rendir homenaje al luchador con algunas referencias a él en uno de los trajes de El Fuerte.

  • Tinieblas

    Tinieblas - Astro Muscle Bomber

    Manuel Leal (1939) conocido por el nombre de cuadrilátero como "Tinieblas" fue un luchador mexicano que debutó 1971 y llegó a realizar giras por Japón hacia 1974, siendo uno de los primeros luchadores mexicanos en hacerlo. Su apariencia sirvió de inspiración para que Capcom creara a The Scorpion/Astro en el juego de wrestling Saturday Night Slam Masters (Muscle Bomber en Japón).

  • Victor Zangiev (Виктор Зангиев)

    Victor Zangiev - Zangief Street Fighter

    Victor Zangiev (1962) fue un luchador soviético en la modalidad de lucha grecorromana que destacó por su técnica. Capcom se inspiró en él para diseñar al ciclón rojo, Zangief en Street Fighter II. Su carrera profesional fue corta (sin tener en cuenta su trayectoria amater en la U.R.S.S.), debutanto en 1989 y retirándose en 1994, aunque participó en la New Japan Pro Wrestling y UWF International, además de ser entrenado por la leyenda de la lucha libre japonesa, Antonio Inoki.

    En una entrevista realizada en 2013, Zangiev afirmó que estaba intentando renegociar los términos de cesión de su imagen para el juego, ante el éxito de Street Fighter IV y el poco beneficio que le reportó los derechos de imagen tras la salida de Street Fighter II. Razón no le falta.

  • The Ultimate Warrior

    The Ultimate Warrior - Abadebe Streets Of Rage

    James Brian Hellwig (1959 - 2014, muerte por problemas cardiovasculares y un ataque al corazón) fue conocido como Warrior (WCW) / The Ultimate Warrior (WWF) (y conocimos en España como "El Último Guerrero") fue un luchador americano caracterizado por su enérgicas entradas al ring y actuaciones dentro del mismo ("Baile de San Vito"). Participó en la World Class Championship Wrestling, y en la World Wrestling Federation donde alcanzó la fama, teniendo una rivalidad con Hulk Hogan, que se plasmó en WrestleMania VI. Su carrera fue corta: debutó en el 1985, pero se mantuvo pseudo retirado de 1992 al 96, para volver a la WWF ese mismo año y firmar por la WCW en el 1998, siendo ese el año del retiro. Sega tomo como refencia a The Ultimate Warrior para crear a uno de los jefes de Streets Of Rage 2/Bare Knuckle 2, Abadede, que al igual que el luchador americano tiene la cara pintada, utilizando algunos de sus ataques.

  • Goldust

    Goldust - Exodus Fighting Layer

    Patrick Dustin Runnels (1969) hijo del ex luchador "The American Dream" Dusty Rhodes, a Dustin Rhodes la mayoría de nosotros lo conocemos por su papel de "Goldust". Si por algo se ha hecho famoso Goldust es por su papel de luchador afeminado con una apariencia y conducta bastante extravagante. Ha desarrollado su carrera principalmente en la WWF/WWE, donde trabaja actualmente, aunque también lo ha hecho en la WCW, TNA y All Japan Pro Wrestling. Su particular apariencia sirvió para Akira lo tomase de referencia para crear un luchador de lucha libre para su juego 3D Fighting Layer bajo el nombre de Exodus.

  • Tiger Dream (タイガードリーム)

    Tiger Dream - Jaycee Tekken

    Tomoko Okutsu (奥津 智子, 1975) fue una luchadora femenina de wrestling que debutó en 1992 y se retiró en 2001. Conocida en el nombre de ring como Candy Okutsu, fue la primera y última encarnación femenina de Tiger Mask, bajo el nombre de Tiger Dream durante un breve periodo de tiempo (de apenas un año), debido a las lesiones de la luchadora y los periodos sabáticos que se tomaba Sonrisa, por lo que el personaje fue olvidado por los fans. No obstante parece que Namco, ha podido basarse en la apariencia de Tiger Dream para Jaycee en Tekken Tag Tournament 2, donde comparte un rivalidad con King (que no olvidemos está basado en Tiger Mask).

  • The Great Gama

    The Great Gama - Darun Mister Street Fighter EX

    Ghulam Muhammad (1880 - 1963), conocido como "El Gran Gama", "Gama Pahelvan" y "León de Panyab" fue un famoso luchador de la lucha Pehlwan de la India bajo el control británico, a pesar de que su estatura estaba por debajo de otros luchadores (1,70cm). Después de que la India consiguiera su independencia y se dividiese en dos estados, se marchó al país recién creado de Pakistán. El 15 de Octubre de 1910 ganó Campeonato Mundial de los pesos pesados y su fama se justifica por su récord de imbatibilidad durante su carrera de más de 50 años, lo que lo convirtió en leyenda de la lucha india Pehlwani. El primer Street Fighter con gráficos tridimesionales desarrollado por Akira, Street Fighter EX se basó en él para crear al luchador indio Darun Mister, siendo un personaje similar a Zangief en cuanto sus mecánicas, con el que además iniciaria un rivalidad amistosa.

  • Koca Yusuf

    Yusuf Ismail - Hakan Street Fighter

    Yusuf Ismail (1857 - 1898) conocido también como Youssouf Ishmaelo o por su nombre póstumo Koca (Gran) Yusuf, fue un luchador turco que destacó por su enorme tamaño (1,88cm - 138Kg) y fuerza bruta, lo que le valió el sobrenombre de "El terrible turco". Antes de su llegada a EEUU permaneció imbatido durante aproximadamente cuatro años. Una vez en el país americano derrotó a Evan "El estrangulador" Lewis en 1898 por el Campeonato Americano de Peso Pesado. Capcom se basó en Yusuf para crear a Hakan para Super Street Fighter IV.

DEL MANGA/ANIME AL VIDEOJUEGO

  • Rikidōzan (역도산)

    Rikidōzan - Rikiozan Garouden Breakblow: Fist Or Twist

    Kim Sin-rak (1924 - 1963), conodido por Rikidōzan (力道山 en japonés y 역도산 en coreano) fue un luchador de sumo y lucha libre nacido en Corea del Sur cuya fama viene por ser el padre del "Puroresu" o lo que es los mismo la lucha libre japonesa.

    Intentó probar suerte con el sumo en Japón, pero la discriminación que existía en el país contra los coreanos (incluso cuando afirmado que su nombre era Mitsuhiro Momota) provocó que abandonara finalmente el deporte en 1950, no sin antes alcanzar el rango de sekiwake con un palmarés de 135 victorias y 82 derrotas.

    En 1951 debutaría en la lucha libre en un empate contra Bobby Bruns. Pronto empezó a cosechar victorias contra americanos, y la necesidad del país nipón por tener una súper estrella capaz de competir con el "enemigo" (Japón se rindió en la guerra en 1945, tras haber sido bombardeada con bombas nucleares por los americanos con los que también habían luchado, por lo que no gozaban de buena fama precisamente) le hizo gozar de una gran popularidad. Sus oponentes norteamericanos se mostraban como villanos en Japón, al contrario que él en los Estados Unidos. En 1957 se ganó renombre internacional al derrotar al luchador Lou Thesz en la NWA International Heavyweight Championship. Se encargaría además de entrenar a futuras estrellas, como Kanji "Antonio" Inoki y Shohei "Giant" Baba. Como no podía ser de otra manera, su popularidad lo llevó al cine en casi un treintena de veces. El manga Garouden se inspiró en él para crear el personaje de Rikiozan, que aparece en el juego de Garouden Breakblow: Fist Or Twist, no sólo en su apariencia ya que su historia también guarda cierto parecido.

  • Antonio Inoki

    Antonio Inoki - Great Tatsumi Garouden

    Nacido como Kanji Inoki (1943, 猪木寛至), renombrado como Muhammad Hussain Inoki (convertido al islam en 1990 cuando visitó Iraq, como él mismo reveló en 2012) y conocido con el nombre artístico de "Antonio" Inoki (en homenaje al luchador argentino Antonio Rocca), es uno de los wrestlers japoneses y luchadores de artes marciales mixtas más importantes de Japón, cuya fama lo ha llevado a la política. En su juventud Antonio Inoki aprendió kárate gracias a un hermano mayor. Años más tarde, las dificultades económicas le obligaron a él y su familia a emigrar a Brasil, donde destacó en el lanzamiento de jabalina y de disco.

    De vuelta en Japón, Inoki conoció a Rikidōzan y se convirtió en su discípulo, junto con Giant Baba, debutando en la Japan Wrestling Association en 1960, en la que permanecería hasta 1966. Posteriormente lucharía en otras asociaciones, como la Tokyo Pro Wrestling y la Japan Wrestling Association, viendo como su popularidad iba en aumento, convirtiéndose en una estrella. Tras su despido de la Japan Wrestling Association por intentar hacerse con su control, Inoki fundó en 1972 la New Japan Pro Wrestling, en la que se retiraría en 1998.

    Antonio Inoki también fue precursor de las artes marciales mixtas con enfrentamientos luchadores de diferentes modalidades como Judo, Sumo, Kung Fu, Karatekas y Boxeadores. Precisamente en 1976 en Tokyo se batió en duelo como Muhammad Ali en una lucha "arreglada" y con unas reglas determinadas (Inoki no podía pegar patadas sin que una de sus rodillas tocara el suelo, naciendo de esta forma la "ali kick" que por ejemplo ejecuta King en Tekken). No obstante en el combate "real", Inoki se saltó el guión, que terminó en empate y con Muhammad Ali con las piernas destrozadas, que le impidió dar la rueda de prensa posterior a la lucha.

    La popularidad de Inoki provocó que apareciera en el manga y anime de Tiger Mask, junto con Giant Baba. El manga Garouden se inspiró en él para crear a Great Tatsumi, presidente del FAW que fue entrenado por Rikiozan (paralelismo de la vida real con el manga) que aparecería en los dos videojuegos de Garouden Breakblow. Aparte del parecido físico, el personaje del videojuego también recoge muchos de sus movimientos más característicos, como el brainbuster, enzuigiri, sleeper hold, Cobra Twist o el backdrop.

GIMMICS

Con la palabra "gimmic" se hace refencia al personaje/papel que representa el luchador, por su apariencia, personalidad y nombre artístico. En los siguientes casos, aparecen algunos gimmics, relacionados con los videojuegos de lucha y la lucha libre:

  • Tiger Mask

    Tiger Mask - King Tekken

    Del manga al anime, del anime al cuadrilátero y del cuadrilátero a los videojuegos, con King en Tekken; de esta forma el personaje del manga Tiger Mask ha llegado a los principales medios de entretenimiento. Sin embargo, el personaje de Namco sustituye la máscara de tigre por la de jaguar, que no olvidemos era un animal con simbología importante en la cultura maya. Esto no es casualidad, ya que hace refencia a los guerreros mayas, que solían vestirse con pieles/máscaras/tocados de jaguar para obtener fuerza y agilidad para el combate.

    La figura de Tiger Mask goza de una gran popularidad en Japón donde incluso se lanzó en 2013 una película live action basada en el personaje llamada The Tiger Mask. En cuanto el wrestling su llegada al cuadrilátero se produjo en los años 80, y de ahí han existido diferentes generaciones del personaje que han luchado en las diferentes asociaciones de wrestling japonesas, siendo representado por los siguientes luchadores:

    • Tiger Mask I - Satoru Sayama
    • Tiger Mask II - Mitsuharu Misawa
    • Tiger Mask III - Koji Kanemoto
    • Tiger Mask IV - Yoshihiro Yamazaki
    • Tiger Mask V - Ikuhisa Minowa
  • Black Tiger

    Black Tiger - Armor King Tekken

    Como es habitual todo héroe debe tener un rival, y en el caso de Tiger Mask viene a ser Black Tiger, que también dio el salto al cuadrilatero y sirvió para crear a Armor King en Tekken. El personaje de Tiger Mask ha sido interpretado en Japón por los siguientes luchadores:

    • Black Tiger I - Mark "Rollerball" Rocco
    • Black Tiger II - Eddie Guerrero
    • Black Tiger III - Silver King
    • Black Tiger IV - Rocky Romero
    • Black Tiger V - Tatsuhito Takaiwa
    • Black Tiger VI - Tomohiro Ishii
    • Black Tiger VII - Kazushige Nosawa
  • Wolf Hawkfield

    Wolf Hawkfield Virtua Fighter- Jim Steele

    Al contrario que todos los casos anteriores, un personaje de videojuego sirvió para que un luchador adoptará su papel y apariencia en el cuadrilátero. ¿Qué mejor pubilicidad puede existir para un desarrollador? En 1997, Sega y Jim Steele (James Rocha, 1967) acordaron la cesión de imagen del luchador de Virtua Fighter Wolf Hawkfield con motivo del lanzamiento del juego de wrestling All-Japan Pro Wrestling featuring Virtua, que el americano utilizó durante su estancia en la All Japan Pro Wrestling de 1997 al 2000.

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